电脑硬件板卡的样品(一)

硬件风云

 

本世纪初,国内大批旧电脑的淘汰及洋垃圾电脑的涌入导致拆机业兴旺,在易趣、淘宝等交易网站催生下,电脑硬件收藏在我国诞生,形成了以收藏CPU和电脑板卡的两大人群。国外电脑硬件收藏起步稍早,古董电脑整机收藏最具规模,电脑各类硬件的收藏相对弱势。

收藏初期,经典硬件和古董硬件颇受欢迎,随着藏品的丰富和认识的提高,电脑硬件的样品逐渐成为收藏重点。这是因为样品生产批量极小,存世量以个位数计也不觉怪,尤其是早期样品,每个就相当于孤品;样品当年属于公司核心机密,独具奇异的色彩,蕴含神秘的信息难免引人入胜;样品在正式产品投产后大多被销毁,能保留下来本身就是一个传奇。这些故事的主角或是研发工程师,释放出当年珍藏的得意之作,个个都是稀罕的顶级收藏品;或是媒体评测机构,不时清理出过时的特供检测样品,基本上是似曾相识的模样;或是IT公司,定期处理或因倒闭处置库存,量大且各个等级的样品均有。而这些流落的样品混杂在天量的旧硬件中,只有很少部分能与硬件收藏爱好者偶遇且被慧眼相中。正是这些特点,使样品成为硬件收藏品中的极品,样品的鉴定与分级必然成为硬件收藏爱好者重要的话题。

CPU是电脑的核心部件且小巧是收藏的首选,拥有最多的收藏人群,也最先进行样品分级探讨。2005430日,首次由CPU藏家morkorkwww.cpu-world.comHelp on sample versions definition贴子,对CPU样品进行分级,The_Mad进行了完善补充。同年1213日,中国聚U网的站长Henry在《漫谈CPU的样品》对CPU的样品作出了分级阐述。CPU宝藏网的站长也以类似的观点对收藏的样品进行分级展示可见,CPU样品的分级大家已达成共识,主要分为如下四类:

1、机械样品 Mech sampleMS

   简单的说就是产品模型。

       

 

2、工程样品 Engineering sampleES

 

   产品开发阶段内的小批量试制品,又叫原型Prototype

 

   

 

3、品质验证样品 Qualification SampleQS

 

       产品定型的样品,内部测试。

 

       

 

4、客户样品 Customer SampleCS

 

       合格产品的样品,发送给主要客户测试。

 

       

CPU作为电脑硬件的一个组件,一般都是体积小的单芯片,分级较易。电脑板卡相对复杂,通常都是一个或多个芯片及无数的元器件在布线的PCB板上焊接而成,所以板卡的分级比较困难的。尤其特别的是,板卡很少像CPU那样在上面标注:ESENG.SAMPLEMECHPROTOPROTOTYPEInternal SampleEVAL等标识。这些年来,关于板卡的分级问题一直在藏友们热门话题,也达成一定的共识。本人在拥有上千件硬件样品基础上,研究藏友和网络上的样品图片及相关资料,综合藏友的意见,认为板卡的样品有两种分类法:

 1、工程样品 Engineering sampleES

 2、品质验证样品 Qualification SampleQS

     3、客户样品 Customer SampleCS

 

另一种是根据板卡类特点进行分类:

 

 1、评估板 Evaluation board

 2、参考板 Reference board

 3、测试板 Test board

 

这两种分法的关系如下所示:

 

 

英特尔公司是世界上最大设计和生产半导体的科技巨擘,在产品研发设计制造有着严格的标准,本文借鉴INTEL i740芯片的样品显卡为例,探讨样品板卡的分级标准。

1评估板 Evaluation board

评估产品的可行性,通常有特殊的接插口和较多的跳线供侦测、调试。板卡的评估板又可分为芯片评估板和产品评估板。

芯片评估板主要是验证芯片的可行性,因而用料奢华,数量以个位数计也不为怪。

INTELi740 Evaluation board

上图是intel的芯片评估板,显卡上的PCB板正面右侧边非常规范地标注“INTELi740 Evaluation board”。这颗i740芯片上有intel特色的ES标注,序号为“Q601ES”,大致可断定是最早的i740芯片。PCB背面标记的日期为3497,还有“NOT FCC APPROVED”等“NOT...”,明确标识示出一些未通过的认证。一般成品板卡都会通过FCC认证并分配FCCID号,通常样品卡大多没来得及通过FCC认证,也有的样品卡会提前标记预注册FCCID号。

板卡上的主芯片相当于一片CPU,可借鉴鉴定CPU样品的方法进行鉴定。在样品级的板卡上不一定装载样品级的芯片,装载样品级芯片的也不一定是样品级的板卡。早期样品芯片批量极小且存在BUG,所以拥有早期样品级芯片的板卡必定是样品级的,但是不一定是芯片评估板。芯片评估板只会由芯片设计厂商和亲密合作伙伴研发制作。I740INTEL注资收购的REAL3D公司研发,因此REAL3d也有此芯片评估板StarFighter-ISV。此卡上芯片的版本也是最早的“Q601ES”,PCB日期是9737。对比可看出,这两款除了使用显存不同外,其他方面两卡惊人地相似。

REAL 3D StarFighter-ISV  Evaluation board

产品评估板是为了商品化的产品,基于成本控制的要求,提供最优的解决方案,所以用料稍省,种类和批量稍大,外形也接近于成品。

INTEL作为I740芯片设计制造厂商,当年发售了基于该芯片的Express 3D显卡。下图是Express 3D的产品评估板,两块卡的生产日期仅相差一周,但产品号却从手写转变为印章,本文下面要提到的Express 3D的测试板,它的产品号则是预先整体印制在PCB上,可见越早期的样品,显得越发的原始,手工痕迹越多。

Express 3D  Evaluation board

其他非芯片设计制造厂商,生产板卡时,大多都直接以芯片设计制造厂商的参考板为蓝本,投入产品的制造,跳过产品评估板的环节。也有的生产厂商芯片设计厂商的评估板或参考板的基础上进行优化和精简,甚至重设计,因而存在产品评估板的环节

从收藏的角度来看,芯片评估板出现在产品研发初期,收藏价值最高;产品评估板仍以芯片设计制造厂商的受追捧。

2参考板 Reference board

由芯片设计制造厂商推出,可供生产厂商直接参考使用的成熟设计。

intel740 Reference board

 

上图这块intel 740显卡上的PCB板正面右下侧标注为“INTELi740 reference board”。右上侧还有手写的“854C”,左侧有飞线,手写体和飞线也是样品的重要标志。PCB背面标注的 日期为4797,还有“NOT FCC APPROVED”等“NOT ...”标识。

为满足不同的需要,芯片设计制造厂商会推出一款或数款参考板备选。

评估板和参考板都属于工程样品,也叫原型。

3、测试板 Test board

产品定型后的预生产及调试,或供客户和媒体评测机构测试的版本。另一种分类方法的品质验证样品和客户样品等同于测试板。

测试板还可细分为准成品、正式产品和产品改进测试板。

Express 3D  Test board

这块Express 3D显卡是intel完成设计定型,处于调试阶段的准成品卡,与零售的正式产品相比几无区别。跟Express 3D显卡评估板对比,可从图上看到很明显变化:显卡核心版本提升、BIOS版本由002版更新到与正式产品一致的003版、未通过的认证由四个减少到两个、风扇接口下的两竖排电阻由全满变成大部分虚焊。还有此卡PCB日期为9809周, Express 3D显卡正式发布日期是1998415日,相当于9815周。供媒体评测机构测试的主要是这部分发布日期前的准成品。

下面两类样品会一般提供给大客户。

生产厂商常将流水线生产出来的第一批产品“FRIST ARTICLE”或其他批次的产品抽样作为正式产品的测试板。

产品发售后,厂家会根据芯片优化更新、生产工艺革新及客户反馈的信息对产品进行改进,期间就会出现产品改进测试板甚至重新设计的评估板。 

另外还有一些比较特殊的样品如开发板Development board——由原厂或第三方厂家生产的用于开发、设计或调试的特殊产品。因批量小、功能多,具备了样品的一些特征,也可作为样品收藏。如下图Tvia5XXXBGA_4M_6LS_1_15显卡。

Tvia 5XXXBGA_4M_6LS_1_15 Development board

 


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